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首の痛みについて

首の痛み(頚部痛)について

慢性的なものと急性的なものを分けて考える

首の痛みは日本の女性では現在最も訴えの多い疾患となっています。さまざまな意見がインターネット上にありますが慢性的な首痛の多くは筋肉群、筋膜、首の関節の硬化が原因で起きていると私は思います。いわゆる硬くなってしまったということです。

当然ですが様々な医学的な問題を除外した上でのお話しです。

日常的にある首の痛みの原因

急性的なものは筋の硬化か、筋の軟化が部分に起きていたり、一時的な筋スパズム(攣縮=れんしゅく)が起きていることが原因のことが多いです。

首の筋肉の一部に起きていたり、深くて手や指での確認が困難な部分に何らかの異常があると予測されるときもあります。

首の筋肉は5層6層になっていて深い所では5cm以上の深さになる部分もあるからです。

首の解剖

チャートブック骨格筋の解剖 川原 群大 (編集)~より

慢性的な首の痛みの場合は多くは5層、6層ある筋肉の全てが硬くなっていたり、表層の筋肉はふわふわしていても背骨近くの深い筋肉は硬くて関節がロックされた状態であることもあります。

寝違いのような急性の首痛は1か月で自然消滅するとことが殆ど

自然消滅すると書くと安易に考えたり、鑑別診断を怠ることになるのでキチンとした判断はクリアした時点でのお話しです。

一度大きな病気でないことが確認できているのなら首の筋肉、骨格の問題であることが殆どです。

「もしかしたらあの病気かもしれない、この病気かも?」と不安でいると脳の扁桃体が活性化されて痛みを助長するので不要な心配は辞めましょう。

痛みが出てから数日~2.3か月の状態ならば大げさに考える必要はなく普通の保存療法で効果が見込めます。逆に言うと通常は2日ほど経過すれば痛みは自然と治まってきて、1か月以内に自然消失するでしょう。

急性期にカイロプラクティックのような保存療法を受けるなら

保存療法を選択する目安は発症して2.3日経過しても沈静化してこなかったり、悪化してきている場合に選択すると費用対効果に優れています。勿論費用的に問題なければ発症した日に保存療法の治療院を訪れるに越したことはありません。

理由は寝違いのような首の痛み、慢性的な首の痛みはカイロプラクティックを受けると急速に回復に向かうことが統計的に解かっているからです。

急性の場合、多くの場合は自然に痛みは減ってくる自己限定性疾患です。病理的な疾患である場合は発熱があったり他の部位への関連痛があることもあります。もちろん病理的なものでなくても他の部位への関連痛を認めることも珍しくはありません。

さて自己限定性疾患とは一定の経過を辿り、回復することが解っている疾患のことです。先ほどもご説明したように、完全に自然回復するには1か月くらいを考えておいてください。このときはストレッチなどはしない方が良いとされています。あくまでも日常生活を続ければよいです。

慢性の首痛の場合はアクティブケアを中心に考える

慢性痛の場合は代替医療を取り敢えず受けることをお勧めしますが、大切なのはアクティブケアを必ず必要とするということです。カイロプラクティックや針治療などの代替医療は効果的なのですが、治療効果を維持するには日常生活を変化させる必要があります。

代替医療の治療院でもストレッチなどのアクティブケアを充分に指導してくれる所がおススメです。リハビリテーションを含めて施術を進めていき、3か月~6か月で効果が少しずつ出てくるものだとお考えください。

施術である程度緩める際も硬くなった筋肉をほぐすには強めの押圧が必要です。数年症状があってどんどん悪化してきているような慢性的な首痛の場合、最初は施術が痛く感じるかもしれません。痛い所を押すので施術が痛いというよりは首の状態がそれだけ良くないということです。

首の深い筋肉は関節を固めてしまう

深い部分の筋肉は頸椎に直接着いています。多裂筋や回旋筋といった最深層の筋肉群。これらは頸椎の安定性を保つ為にあると言われていますが、武道やスポーツでも深部を使えるようになると上達すると言われています。

これらの深い所にある筋肉が固まってしまうと頸椎を固定してしまうことになります。首の骨に張り付くように走行しているのでガッチリ関節をガードするように硬くなってしまうこともあります。

慢性的に硬い状態が続くと筋膜は骨に近いような組織に変化してきます。カルシウム成分が増して支持機能を高めるよう適応します。筋肉にとってはエネルギー消費が抑えられるため、硬化した方が都合が良いのです。言い換えるのならば緊張しつづけた状態に適応したということです。

このように組織変性した所は元には戻りません。怪我の後にも多少のシコリが出来るでしょう?あれと同じで組織が変化してしまうのです。

頸椎は比較的アジャストメント(背骨の矯正)で動きやすい部位ですが、首が固まっている大変な状態の人は簡単に頸椎が動きません。

それほど緊張しているということです。当然頭痛に発展したり首がいつも重いということを訴えます。最初は頭痛薬で交感神経を高ぶらせて首の痛みを感じなくさせるのですが、頭痛薬の頻度が上がり、やがて毎日になり、薬が効かなくなるという順序で硬化は進みます。

早い段階で物理的に筋肉を和らげるに越したことはありません。

慢性的な首の痛みの筋膜、関節は想像以上に硬くリリースしていくのは大変

鶏のもも肉を買ってきた時を想像してみてください。皮の部分がありますよね?トリカワとでもいいましょうか。人体にもあのような構造がどこにもありまして、分厚い部分もあれば、比較的薄い部分もあります。

慢性化した首痛の方の筋膜は急性の時とは違い沢山の部位が硬くなっています。

例えば握り拳を作ってくださいと言った時に腕の筋肉が全部硬くなりますよね?首でもこの部位だけ緊張させてくださいというのは無理です。

写真はウサギの背中ですが皮下にある浅筋膜だけでも、あのように真っ白です。何層にもなっている訳ですから事はそう簡単にはいかないということです。

ですから冒頭に張り付けた5.6層になっている筋肉、筋膜が全部硬くなっているとお考えください。スーパーで売られている肉類の膜をイメージしてくださるといいです。

簡単には柔らかくはなりませんから、それなりに時間を掛ける必要があることをご理解ください。

首の痛み(頚部痛)の治療に関する統計的なデータ

慢性首痛に対する比較対照試験

標準的な医師の治療は効果を疑問視

エビデンス三角

1992年のオランダにおける慢性腰痛、頚部痛(首の痛み)に対する臨床比較対照研究です。

①医師による標準的治療
②偽薬による疑似治療群
③脊椎マニピュレーション群(矯正)
④物理療法群(エクササイズ、マッサージと温熱療法、電気療法、超音波、短波ジアテルミーなど)

これらを1年間にわたり追跡調査した研究です。無作為による臨床比較対照試験の結果です。

最も成績が悪かったのは①②です

また12ヶ月後になると脊椎操作の治療③(カイロ)は、12ヵ月の後の物理療法よりわずかによいことが分かっています。

(BMJ 1992 Mar 7;304(6827):601-5.)

当院のカイロ治療は基本的に③と④の各種を組み合わせて行っているということになります。ですから治療効果も単一のものよりも見込めると思います。

本当の意味での回復は、機能が回復した時

首の機能が低下して、背骨周りの筋肉まで緊張している状態が多いです。慢性的なものですから、時間をかけて首の機能を回復させていけば少しずつ回復していきます。回復する順序としては以下のようになります。

  1. 頭痛がある人は、頭痛の出やすい状況でも頭痛がでなくなった
  2. 首が少し軽くなってきた
  3. 症状があまり気にならなくなった

という順番で回復していくことが多いです。

ポイントは日常生活での運動維持

どれくらいの状態を維持して行きたいのかにもよりますが、お伝えしていく効果的なエクササイズをどれくらい行えるかによります。忙しい生活の中であらたな生活習慣をつけていくのは簡単ではありません。

医療機関での撮影で、ストレートネックや骨、椎間板の不具合を指摘された方

心配いりません、ご安心ください

個人差はありますが加齢とともに骨変性や椎間板異常は誰にでもあります。 たしかに骨棘や椎間板の高さが低くなることは撮影で確認できます。

しかしこれらの事象は、痛みが無い人でも起こっていることが研究で明らかになってきています。

医学的な研究の科学的根拠の信頼度

以下の通りです。参考になさってください。「某有名大学先生が言っていた」や「コマーシャルの体験談」などは根拠という点においては高いレベルではありません。

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