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首の痛みについて

首の痛み(頚部痛)について

慢性的なものと急性的なものを分けて考える

首の痛みは日本の女性では現在最も訴えの多い疾患となっています。さまざまな意見がインターネット上にありますが慢性的な首痛の多くは筋肉群、筋膜、首の関節の硬化が原因で起きていると私は思います。いわゆる硬くなってしまったということです。

当然ですが様々な医学的な問題を除外した上でのお話しです。

日常的にある首の痛みの原因

急性的なものは筋の硬化か、筋の軟化が部分に起きていたり、一時的な筋スパズム(攣縮=れんしゅく)が起きていることが原因のことが多いです。

首の筋肉の一部に起きていたり、深くて手や指での確認が困難な部分に何らかの異常があると予測されるときもあります。

首の筋肉は5層6層になっていて深い所では5cm以上の深さになる部分もあるからです。

首の解剖

チャートブック骨格筋の解剖 川原 群大 (編集)~より

慢性的な首の痛みの場合は多くは5層、6層ある筋肉の全てが硬くなっていたり、表層の筋肉はふわふわしていても背骨近くの深い筋肉は硬くて関節がロックされた状態であることもあります。

寝違いのような急性の首痛は1か月で自然消滅するとことが殆ど

自然消滅すると書くと安易に考えたり、鑑別診断を怠ることになるのでキチンとした判断はクリアした時点でのお話しです。

一度大きな病気でないことが確認できているのなら首の筋肉、骨格の問題であることが殆どです。

「もしかしたらあの病気かもしれない、この病気かも?」と不安でいると脳の扁桃体が活性化されて痛みを助長するので不要な心配は辞めましょう。

痛みが出てから数日~2.3か月の状態ならば大げさに考える必要はなく普通の保存療法で効果が見込めます。逆に言うと通常は2日ほど経過すれば痛みは自然と治まってきて、1か月以内に自然消失するでしょう。

急性期にカイロプラクティックのような保存療法を受けるなら

保存療法を選択する目安は発症して2.3日経過しても沈静化してこなかったり、悪化してきている場合に選択すると費用対効果に優れています。勿論費用的に問題なければ発症した日に保存療法の治療院を訪れるに越したことはありません。

理由は寝違いのような首の痛み、慢性的な首の痛みはカイロプラクティックを受けると急速に回復に向かうことが統計的に解かっているからです。

急性の場合、多くの場合は自然に痛みは減ってくる自己限定性疾患です。病理的な疾患である場合は発熱があったり他の部位への関連痛があることもあります。もちろん病理的なものでなくても他の部位への関連痛を認めることも珍しくはありません。

さて自己限定性疾患とは一定の経過を辿り、回復することが解っている疾患のことです。先ほどもご説明したように、完全に自然回復するには1か月くらいを考えておいてください。このときはストレッチなどはしない方が良いとされています。あくまでも日常生活を続ければよいです。

慢性の首痛の場合はアクティブケアを中心に考える

慢性痛の場合は代替医療を取り敢えず受けることをお勧めしますが、大切なのはアクティブケアを必ず必要とするということです。カイロプラクティックや針治療などの代替医療は効果的なのですが、治療効果を維持するには日常生活を変化させる必要があります。

代替医療の治療院でもストレッチなどのアクティブケアを充分に指導してくれる所がおススメです。リハビリテーションを含めて施術を進めていき、3か月~6か月で効果が少しずつ出てくるものだとお考えください。

施術である程度緩める際も硬くなった筋肉をほぐすには強めの押圧が必要です。数年症状があってどんどん悪化してきているような慢性的な首痛の場合、最初は施術が痛く感じるかもしれません。痛い所を押すので施術が痛いというよりは首の状態がそれだけ良くないということです。

首の深い筋肉は関節を固めてしまう

深い部分の筋肉は頸椎に直接着いています。多裂筋や回旋筋といった最深層の筋肉群。これらは頸椎の安定性を保つ為にあると言われていますが、武道やスポーツでも深部を使えるようになると上達すると言われています。

これらの深い所にある筋肉が固まってしまうと頸椎を固定してしまうことになります。首の骨に張り付くように走行しているのでガッチリ関節をガードするように硬くなってしまうこともあります。

慢性的に硬い状態が続くと筋膜は骨に近いような組織に変化してきます。カルシウム成分が増して支持機能を高めるよう適応します。筋肉にとってはエネルギー消費が抑えられるため、硬化した方が都合が良いのです。言い換えるのならば緊張しつづけた状態に適応したということです。

このように組織変性した所は元には戻りません。怪我の後にも多少のシコリが出来るでしょう?あれと同じで組織が変化してしまうのです。

頸椎は比較的アジャストメント(背骨の矯正)で動きやすい部位ですが、首が固まっている大変な状態の人は簡単に頸椎が動きません。

それほど緊張しているということです。当然頭痛に発展したり首がいつも重いということを訴えます。最初は頭痛薬で交感神経を高ぶらせて首の痛みを感じなくさせるのですが、頭痛薬の頻度が上がり、やがて毎日になり、薬が効かなくなるという順序で硬化は進みます。

早い段階で物理的に筋肉を和らげるに越したことはありません。

慢性的な首の痛みの筋膜、関節は想像以上に硬くリリースしていくのは大変

鶏のもも肉を買ってきた時を想像してみてください。皮の部分がありますよね?トリカワとでもいいましょうか。人体にもあのような構造がどこにもありまして、分厚い部分もあれば、比較的薄い部分もあります。

慢性化した首痛の方の筋膜は急性の時とは違い沢山の部位が硬くなっています。

例えば握り拳を作ってくださいと言った時に腕の筋肉が全部硬くなりますよね?首でもこの部位だけ緊張させてくださいというのは無理です。

写真はウサギの背中ですが皮下にある浅筋膜だけでも、あのように真っ白です。何層にもなっている訳ですから事はそう簡単にはいかないということです。

ですから冒頭に張り付けた5.6層になっている筋肉、筋膜が全部硬くなっているとお考えください。スーパーで売られている肉類の膜をイメージしてくださるといいです。

簡単には柔らかくはなりませんから、それなりに時間を掛ける必要があることをご理解ください。

首の痛み(頚部痛)の治療に関する統計的なデータ

慢性首痛に対する比較対照試験

標準的な医師の治療は効果を疑問視

エビデンス三角

1992年のオランダにおける慢性腰痛、頚部痛(首の痛み)に対する臨床比較対照研究です。

①医師による標準的治療
②偽薬による疑似治療群
③脊椎マニピュレーション群(矯正)
④物理療法群(エクササイズ、マッサージと温熱療法、電気療法、超音波、短波ジアテルミーなど)

これらを1年間にわたり追跡調査した研究です。無作為による臨床比較対照試験の結果です。

最も成績が悪かったのは①②です

また12ヶ月後になると脊椎操作の治療③(カイロ)は、12ヵ月の後の物理療法よりわずかによいことが分かっています。

(BMJ 1992 Mar 7;304(6827):601-5.)

当院のカイロ治療は基本的に③と④の各種を組み合わせて行っているということになります。ですから治療効果も単一のものよりも見込めると思います。

本当の意味での回復は、機能が回復した時

首の機能が低下して、背骨周りの筋肉まで緊張している状態が多いです。慢性的なものですから、時間をかけて首の機能を回復させていけば少しずつ回復していきます。回復する順序としては以下のようになります。

  1. 頭痛がある人は、頭痛の出やすい状況でも頭痛がでなくなった
  2. 首が少し軽くなってきた
  3. 症状があまり気にならなくなった

という順番で回復していくことが多いです。

ポイントは日常生活での運動維持

どれくらいの状態を維持して行きたいのかにもよりますが、お伝えしていく効果的なエクササイズをどれくらい行えるかによります。忙しい生活の中であらたな生活習慣をつけていくのは簡単ではありません。

医療機関での撮影で、ストレートネックや骨、椎間板の不具合を指摘された方

心配いりません、ご安心ください

個人差はありますが加齢とともに骨変性や椎間板異常は誰にでもあります。 たしかに骨棘や椎間板の高さが低くなることは撮影で確認できます。

しかしこれらの事象は、痛みが無い人でも起こっていることが研究で明らかになってきています。

医学的な研究の科学的根拠の信頼度

以下の通りです。参考になさってください。「某有名大学先生が言っていた」や「コマーシャルの体験談」などは根拠という点においては高いレベルではありません。

頸椎ヘルニアと診断を受けて2年

3か所の頚部ヘルニアを指摘された方へのカイロプラクティックは

あえてヘルニアを指摘された方という記述にしましたが、そこが重要だからです。痺れや首の症状があってヘルニアを指摘された方も少なくありません。

もし手術を考えていらっしゃる方がいたら、「しなくていいですよ」というエビデンスを先ずご紹介します。

世界初の腕の痺れがある方への比較対照試験 1997年

慢性頚部根性痛(3ヶ月以上持続)患者81名を対象に4グループに分けて追跡調査
①頚部椎間板切除術
②背骨の固定術群
③各種理学療法群(カイロプラクティック、マッサージなど)
④頚椎カラー群を比較した世界初のRCT(ランダム化比較試験)の結果、手術には保存療法を上回る効果がほとんどないことが判明。
http://1.usa.gov/PVsSUC

2018年だったでしょうか、XのYoshikiさんがアメリカで椎間板の手術を受けたのですが、その後のインタビューで痛みは取れていないといっていたが印象的です。

カイロプラクティックで順調に回復した症例です

  • 頸部痛と左手の親指から中指にかけての痺れ

    頚椎

    頚椎のヘルニアの診断

  • 発症は2年前
  • MRI検査で医師は頸椎ヘルニアが3か所あると指摘

30代男性 会社員 大田区東馬込在住

痛みと状態

生活に影響が出ている状態

  • 2年間痛み止めの薬と牽引治療を続けるが、全く改善しない
  • 湿布薬の無い生活は考えられない
  • 冷や汗が出やすい
  • 寝つきが悪い
  • MRIの画像では確かに頸椎の3番4番5番6番の間の椎間板膨隆を確認したものの、臨床検査所見ではヘルニアの影響から出るでると考えられる所見はない

頸部の症状は自律神経症状が出やすいのが特徴です。蓄積されてくるとより厳しい状況になりQOLの低下を招いていまいます。常態化する前に来院なさるといいでしょう。勿論ストレッチなど、こまめにして下さることも大切です。

検査と施術

・緊張が非常に激しい
・首の筋肉のトーンが高い。脊柱に機能不全があるので、カイロプラクティックの背骨矯正により可動性の向上を試みる
・腕にも筋緊張がみられたので緩和操作
・ヘルニアを解剖学的、統計学的に説明して運動していく必要性をお伝えする。頚部マッケンジー体操を含む運動療法を定期的に宿題として行ってもらう

ご感想

  • 来院を重ねるたびに症状が引いてくるので、そのたびに信用できるようになった
  • 初めての来院時に来院回数の目安を伝えて頂けるので安心できました
    ひと月に1回のメンテナンスが楽しみ

院長のコメント

とてもよくあるケースです

カイロテーブル

カイロプラクティックのテーブル

ヘルニアと診断を受けて注意しなければならないのは、運動障害や感覚麻痺、鈍磨がある時ですがそのような所見は見られませんでした。

頚部と胸部の境目など解剖学的に構造が変化するあたりは機能障害が生じやすいです。カイロプラクターの手で動かしてもらうほうが賢明である部分です。

運動習慣のある方は回復がはやい

週に1回スポーツクラブへ行く運動習慣のある方でしたから、比較的早期に回復しました(8回の来院)。2年ある症状ですともう少し時間がかかる方が多いです。

カイロプラクターは運動器の機能障害を取り除き、神経の流れを改善させます。運動をしている方のほうが機能低下が少ないですし、心肺機能はしっかりしているのでリハビリの補助になるからです。

現在快調にお仕事、育児をされているようで安心しました。お役に立てて光栄です。

肩甲骨までつながって痛い頚部痛

首から肩甲骨まで繋がって痛い

カイロプラクティック症例報告
30代女性 出版業界

  • 1ヶ月ほど前から首の痛みがでてきた
  • もともと慢性的な肩こりもある
  • 2カ月おきくらいで首が痛むのでどうにかしたくて来院
  • お医者様では原因不明

繰り返し起こる首痛は人生を憂鬱にさせるものです。なんとかしたいものですよね。

初めての来院時の痛みと状態

朝が特に気になる

  • 朝起きた時に首が全く動かなくなることがある
  • 悪化すると 肩甲骨のほうまで痛みが出る
  • 首を反らすと痛みが肩甲骨まで走る
  • レントゲンも撮影したが病院では原因がわからないという
  • 10年前から同じような症状を繰り返し今回で4回目

このような症例の場合一般的な医師の治療は効果が低いです。

エビデンス三角

非ランダム化比較試験ですからレベル3の研究

1992年のレベル3の比較対象試験によると

頚部痛と腰痛患者256例を対象に、医師の標準的な治療群、脊椎マニピュレーション群(背骨の矯正)、理学療法群、シャムトリートメント群(偽治療)に割り付けたRCTによると
最も成績が悪かったのは医師の標準的な治療群とシャムトリートメント群(偽治療)だった。
http://1.usa.gov/kfFvV6

簡単にいうとレントゲンとってお薬を飲むより、理学療法か首の骨を矯正するカイロ治療の方が治療成績が良いということです。

検査と施術

首の関節の機能低下による硬節痛(こうせつつう)

  • 検査の結果、第5頚椎の機能不全から出る痛み(硬節痛)が疑われる。当然頚部の筋肉群も硬化している
  • 斜角筋群のトリガーポイントがあるのでストレッチ&プレッシャー(伸ばして押すこと)
  • 位置感覚認識異常の疑い(どれだけ首が動いているか認識できていない状態)
  • 充分な緩和操作とカイロプラクティックによる手あて
  • 頚部の位置感覚の補正

カイロプラクティックは硬節痛という考え方をよくします。これはカリエという学者が関節に食塩水を注射してどこの領域に痛みが出るかを調べた研究に遡ります。

今回は首から腕へということですが、腰から腿へなど様々な関節関連痛が確認されています。

このように首の関節から肩甲骨周囲に痛みが関連して出ることは良くあります。

最近はインターネットでも同じような自己ストレッチ方法などが良く見られます。まず自分で試してみて、それでも納得できるレベルまで回復しないようならカイロプラクティックによる手あてに行ってみましょう。

感想

回復していくのが解かる

  • 数回の施術で随分楽になりました
  • 運動不足も原因と指摘していただいたので、時間を作って運動していきたい

院長のコメント

首の筋肉からの関連痛

院長

院長の顔

肩甲骨まで走る痛みは、頚椎の関節からの関連痛やそれに付随する筋肉症状の疑いが強いです。首の構造は非常に複雑ですから異常を感じた時は速やかに受診されると良いでしょう。

頸椎は専門家でないと矯正した時の力加減が強すぎて大きな事故につながりますから間違っても素人にやってもらわないことです。

痛みが出てから遅くても3ヶ月以内にはご来院を

慢性化すると(3ヶ月以上になると)健康面、経済面にも大きく響きます。早めに来院した方が絶対に有利ですから迷わずお近くのカイロプラクティックにお電話ください。

再発防止にはリハビリテーションの必要性

運動だけが有効という2001年のレベル1の研究

頚部痛と腰痛の予防をテーマにした27件の比較試験を分析した体系的レビューによると

教育的介入(腰痛首痛教室)、コルセット、人間工学的介入、危険因子の修正に予防効果は確認できなかったものの、運動だけがその有効性を証明できた。
http://1.usa.gov/sQ19b6

多くのカイロプラクティックによる手あて院はリハビリテーションも行っています。再発防止や回復した機能を維持することも大切ですから治療院選びの一つのポイントにしてみてください。

しかし運動習慣が無かった方にとっては、習慣作りが一番の難関でもあります。気長に取り組む必要があります。

また女性は関節構造が男性にくらべて比較的柔軟にできているので、回復は早いことが多いですよ。

20年ある首の鈍痛(40代男性)

首の鈍痛へのカイロ治療 

40代男性 大田区西馬込在住

中期的に完治した症例です

  • 20年ほど前から後頭部に重だるさ
  • 朝起きた時から寝る前までずっと首の重さがある
  • この症状に付きまとわれて嫌で嫌でしかたがない

痛みと状態

朝から晩までの首の痛み

  • 鈍い痛みが後頭部に起床時から消灯時まで常にある
  • 交感神経過敏
  • 頚椎は機能を著しく損なっている
  • 鈍い痛みが緊張でさらに強まると頭痛になる

検査と施術

筋肉が固まっている

  • 首の筋緊張が凄い
    カイロテーブル

    カイロプラクティック専用のテーブル

  • 頚椎は3分節ほど固まっているような状態
  • 後頭部から首いかけて充分な緩和操作
  • カイロプラクティックアジャストメントで神経の流れを良くする
  • 来院毎に自宅でのストレッチ指導

施術ごの感想

少しずつ回復を実感

  • しっかりとしたカイロプラクティックによる手あては初めて受けた
    猫のポーズ

    背骨のリハビリ

  • 20年あった症状だが少しずつ改善していくのが実感できた
  • 何所へいっても良くならなかったけれど、良くなっていった
  • 時間をかけて毎回ストレッチを修正してもらえた。意地になってつづけたのが良かった

院長コメント

慢性の症状にはアクティブに治療していきます

最初数回の来院では、翌日には首の重さが出ていたが1週間後に来院 モビリゼーションを中心に、頚部の可動域を時間をかけて回復させる5回の来院で頭痛の消失。

改善と増悪を繰り返しながら4カ月間の間に計20回の施術を行い、20年間あった頭痛はほぼでなくなり、首も幾らか楽になってきている。15回目から20回目はヨガのアーサナなどを取り入れて積極的なアクティブケアを行っています。カウンセリングの様子

首の関節が棒のように固まっていました

首の骨は7つありますが、症状がある方は複数個の関節がまとまって棒のようになっていることがあります。このような状態は筋肉を固めてしまい、悪循環になってしまします。レントゲン上では問題なく映りますが大切なのは、それらの機能性です。

何十年のある症状でも、積極的にとりくんでいけば改善していきますのでお気軽にご相談ください。

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