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太極拳が心疾患患者のリハビリに良い理由

太極拳のゆっくりとした動きは昔から身体に良いと言われています。私も最近太極拳を習い始めて、ヨガでは気づけなかった身体の使い方の数々に感動を得ています。

太極拳
単鞭(だんびえん)

今回ご紹介する研究では心疾患患者のリハビリとして有益な可能性があることが解かったようです。

その理由は太極拳のゆっくりとした動きと呼吸にあるようです

まず心疾患患者はご自身の体力の衰えから、身体活動の再獲得を不可能なことだと考えてしまう傾向にあり、実際60%を超える心疾患患者さんはリハビリテーションに参加しないという。

そこで太極拳はゆっくりかつ、平易な動き(外見的には)が連続する運動なので、まず患者さんの身体的負担が少なく尚且つ、呼吸やリラクゼーションに目を向けてもらえるということがメリットと言えます。

ここまでは何となく想像できますよね。

わずか29名の参加者だが、わかったこと

さてこの研究の面白いところは、もともと心疾患患者だったが、リハビリをしていなかった方々のみに絞って行われていることと

被験者29名のうち、喫煙者は27.6%、糖尿病は48.3%、高コレステロール症は75.9%、過体重は35%、肥満は45%でした。

結果は無理なく続けられ、人に勧められるが 太極拳単体では意味はないかも(しかしこれがポイント)

・太極拳は安全であり、副作用のような状態をも招く事もないようだ(正し軽度の筋肉痛は運動開始の初期には見られることがある)。

・太極拳は対象者がよく好んでいた(100%の対象者が友人にも勧めると回答していた)。

・太極拳は実行遵守の上でも合理的妥当性がある(平均で66%の出席率が見られた)。

・太極拳は3ヶ月後の時点で有酸素性フィットネスを向上させることはなかった(標準化された有酸素性運動負荷試験において)。

・太極拳はPLUS群つまり長期界丹生郡では3ヶ月後、6ヶ月後のそれぞれの時点での週当たりの中~高強度運動量を増加させた(この数値は装着式デバイスによって計測された)。ただし、この作用は短期プログラム群では見られなかった。

太極拳を行う事のみでは、明らかにこれまでの伝統的な心疾患リハビリテーションの代替手段として用いる事はできないようである。

つまり、リスクファクターについての教育や、食事法、服薬順守などを太極拳だけで置き換えることはできないと言うことだ。

陰陽
陰陽

ただし、上記で見られたいくつかの効果性がより大規模の研究で実証されれば、運動オプションとしてリハビリセンターの運動メニューに加える事で、より高強度の運動に対する橋渡し的な役割を担わせることも可能になるかも知れない。

また、院外において地域レベルでの身体活動実践を行う際には、有益な手段として機能する可能性がある、と研究者はまとめている。http://jaha.ahajournals.org/content/6/10/e006603

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太極拳は心血管疾患患者の気分とQOLを向上させる 2021年の研究

米アリゾナ大学のRuth Taylor-Piliae氏らの研究で、心身の健康の向上を目指す太極拳が、心血管疾患患者の気分と生活の質(QOL)双方の向上に役立つことをレビューで突き止めました。

太極拳は、「雲手」のような一連の動きとリラクセーションおよび呼吸法を組み合わせた心身のエクササイズで、姿勢、リラクセーション、呼吸に集中する必要がある。呼吸、姿勢は気分と密接に関連しているので、気分が向上することは間違いない。この研究でもそれが証明されたと筆者は語っています。

わたしも試してみた太極拳:体験的に言えること

さあ、なんでも試して見たくなる性格の私は、品川区荏原健康センターで【はじめての太極拳】に参加してみました。素晴らしい先生に巡り合い、約2年でわかったこと。

一つは太極拳そのものが、日常生活動作の練習になります。単純そうに見える動きでも、身体の中ではとても慎重に調整されているので、新しい動き方を日常生活に取り入れることができます。

それは膝に負担のかからない動きですから、高齢者や膝が痛い人には生活動作に対する恐怖を減らすことが出来ます。つまり日常生活動作や他に行っている運動強度を関節に無理なく上げられ、活動的になることで心臓にも良いのだと思います。

2つ目は、ゴールが無いので動きをどんどん練っていけます。動的な瞑想と呼ばれる太極拳は、自身の動きを洗練させていけますので、奥が非常に深いです。また動きが美しいですから、美意識も自然と高まっていきます。

3つ目は型を一旦覚えれば、公園でも自宅でもどこでも研究できる。私は陽式、24式太極拳しか覚えていませんが、覚えればどこでも練習できますし、一つ一つの動作が日常の中でも活かせます。

そして研究で書かれているように非常に奥が深いですから、同じ動きの中でもどんどん強度を上げられます。勿論先生のような動きになるまでには何十年もかかるでしょうが、趣味で覚えて損は無いとおもいます。

このような理由から、私も間違いなくリハビリテーションセンターの運動メニューに加えることに賛成します。

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